aliviar la torticolis

Cómo aliviar la torticolis

La tortícolis exhibe flexión, extensión o torsión de los músculos del cuello más de lo normal.

La tortícolis (cuello torcido o loxia) es una de una categoría más amplia de trastornos que exhiben flexión, extensión o torsión de los músculos del cuello más allá de su posición normal. La definición latina de tortícolis significa “cuello torcido”. En la tortícolis, el cuello tiende a torcerse hacia un lado, causando la inclinación de la cabeza. La afección puede desarrollarse lentamente si tiene antecedentes familiares del trastorno, o de forma aguda por un trauma , o como una reacción adversa a los medicamentos.

Cuando el trastorno ocurre en personas con antecedentes familiares, los profesionales médicos se refieren a él como tortícolis espasmódica (también llamada distonía cervical). La torsión característica del cuello es inicialmente espasmódica (contracciones involuntarias de los músculos del cuello que conducen a movimientos anormales y una postura incómoda de la cabeza y el cuello) y comienza entre los 31 y los 50 años de edad. Si la condición no se trata, es probable que se vuelva permanente.

Doblar o torcer demasiado el cuello puede provocar tortícolis aguda. Esta condición aparece con pocos síntomas, aunque a menudo parecerá incómodo y mantendrá la cabeza recta o girada hacia un lado. Le dolerá mover la cabeza hacia el lado opuesto y tendrá un rango de movimiento limitado. Los músculos del cuello en el lado afectado que duele a menudo son sensibles al tacto. El médico revisará su función nerviosa y motora para descartar una lesión de la médula espinal .

La tortícolis benigna paroxística de la infancia (BPTI) es un trastorno médico poco frecuente en los bebés que se caracteriza por episodios recurrentes (o ataques) de inclinación de la cabeza hacia un lado.

¿Cuáles son los síntomas y signos de tortícolis ?

  • Debido a que la tortícolis espasmódica es una contracción anormal del músculo en un lado del cuello, las personas aparecerán con la cabeza vuelta hacia un lado. Los músculos del cuello y los que se encuentran entre el cuello y el hombro estarán tensos y sensibles, causando dolor en el cuello .
  • Las personas con tortícolis aguda no estarán dispuestas a voltear la cabeza hacia un lado o pueden tener la cabeza un poco alejada del lado de la incomodidad.
  • La desviación de los ojos (crisis oculogírica) donde los ojos miran involuntariamente hacia arriba y la protuberancia de la lengua (crisis buccolingual) donde la lengua sobresale involuntariamente también puede ocurrir.
  • Con la tortícolis espasmódica (distonía cervical), puede haber espasmos musculares del cuello que son sostenidos (tónicos) o espasmódicos (clónicos).
  • Otros síntomas pueden incluir dolor de hombro, dolor de espalda , dolor de cabeza , calambres cuello, tensión muscular, dolor muscular, o sensaciones de ardor.
  • Los ataques de tortícolis paroxística benigna en los bebés pueden acompañar síntomas como vómitos , irritabilidad y somnolencia.

¿Cuáles son las causas de tortícolis y los factores de riesgo?

En adultos, muchas condiciones diferentes pueden causar tortícolis aguda. Ocasionalmente, los profesionales médicos no encuentran una causa específica.

Los traumatismos en el cuello o la columna pueden provocar tortícolis. Las lesiones en la columna cervical o los músculos del cuello a menudo provocan espasmos de los músculos, lo que lleva a la torsión de la cabeza, característica de la tortícolis.

Otras causas incluyen infección de la cabeza o el cuello. Estas infecciones pueden causar una tortícolis inflamatoria secundaria a glándulas inflamadas (adenitis) y ganglios linfáticos en el cuello. Los músculos que recubren estos ganglios linfáticos pueden contraerse. La tortícolis puede estar asociada con abscesos de la garganta, el espacio retrofaríngeo y la vía aérea superior , y esas situaciones pueden ser potencialmente mortales. Otras infecciones de los senos, oídos, mastoides, mandíbula, dientes o cuero cabelludo también pueden provocar tortícolis.

En raras ocasiones, los tumores, el tejido cicatricial, la artritis de la columna cervical o las anomalías vasculares también pueden causar tortícolis.

Ciertas drogas de abuso como la ketamina , las anfetaminas y la cocaína , así como las drogas neurolépticas comúnmente recetadas como la proclorperazina ( Compazine ), el haloperidol ( Haldol ) y la clorpromazina ( Thorazine ) pueden causar distonía aguda o reacción distónica (falta de control muscular normal). ) Esta es una afección que implica la aparición repentina de contracciones involuntarias de los músculos de la cara, el cuello o la espalda.

Además de doblar la cabeza hacia un lado (tortícolis aguda), las personas pueden experimentar otros síntomas como desviación de los ojos (crisis oculogírica) y protrusión de la lengua (crisis buccolingual).

Además de las causas anteriores, los niños, los bebés y los recién nacidos también pueden adquirir tortícolis por causas congénitas o traumas debido al parto. La tortícolis muscular congénita (CMT) es la causa más común de tortícolis infantil. La CMT es una deformidad física postural presente al nacer que resulta de un acortamiento y cicatrización (fibrosis) del músculo esternocleidomastoideo en un lado del cuello. Los bebés a menudo duermen con la cabeza en la misma posición contra el colchón, lo que puede provocar plagiocefalia (síndrome de la cabeza plana), por lo que a menudo acompaña a la tortícolis muscular.

Los factores de riesgo para la tortícolis incluyen antecedentes familiares del trastorno, anomalías congénitas de la columna cervical, tomar medicamentos que predisponen al espasmo muscular y traumatismos.

¿Cuándo debe llamar al médico para la tortícolis?

En general, la tortícolis aguda no es potencialmente mortal. Si los síntomas se limitan a la rigidez muscular y el dolor, consulte a un médico dentro de un día de inicio.

Si se lastima el cuello y tiene espasmos de los músculos, vaya inmediatamente al departamento de emergencias de un hospital. Otras condiciones médicas pueden parecer tortícolis y necesitarán atención médica inmediata. Un profesional de la salud debe evaluar a cualquier persona que experimente espasmos de los músculos del cuello relacionados con la deglución o la respiración o síntomas que puedan afectar el sistema nervioso central .

Los siguientes síntomas sugieren lesiones o irritación en el sistema nervioso central y deben evaluarse médicamente de inmediato, especialmente si se desarrollan repentinamente.Acuda al departamento de emergencias de un hospital si experimenta lo siguiente:

  • Dificultad para respirar o tragar
  • Sensación de hormigueo o adormecimiento en los brazos y las piernas.
  • Vacilación urinaria, incontinencia urinaria o fecal
  • Debilidad en brazos y piernas.
  • Habla alterada
  • Dificultad para caminar
  • Si el espasmo de los músculos del cuello está asociado con fiebre , glándulas inflamadas, dolor de cabeza , rigidez del cuello, hinchazón de boca o lengua, o dificultad para tragar, busque atención médica de inmediato.

¿Qué tipo de médicos tratan la tortícolis?

Inicialmente, su médico de cabecera o internista puede diagnosticarle tortícolis, o si la tortícolis se debe a una lesión aguda, un especialista en medicina de emergencia en el departamento de emergencias de un hospital puede diagnosticarlo. Un pediatra diagnosticará bebés y niños.

Para obtener más atención, su médico puede derivarlo a un especialista en medicina física y rehabilitación (fisiatra) u ortopedista que se especialice en trastornos y tratamiento musculoesqueléticos. Un neurólogo puede tratar algunos tipos de tortícolis debido a afecciones neurológicas.

La fisioterapia es a menudo un tratamiento primario para la tortícolis, y es posible que vea a un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional para ayudarlo a trabajar en ejercicios de estiramiento y fuerza.

En casos severos cuando se necesita cirugía, puede ver a un cirujano ortopédico o un especialista quirúrgico en técnicas de estimulación cerebral.

¿Cómo se diagnostica la tortícolis?

El médico tomará un historial detallado enfatizando los medicamentos específicos que pueda estar tomando y luego realizará un examen físico.

Cuando hay antecedentes de trauma, el médico puede tomar radiografías de su cuello para excluir una fractura o dislocación de los huesos de la columna en su cuello.

  • A menudo, los rayos X son suficientes para hacer esta determinación.
  • En un pequeño número de casos, las anomalías sutiles o las condiciones preexistentes, por ejemplo, la artritis degenerativa de la columna vertebral o del cuello, pueden requerir una tomografía computarizada .

¿Cuál es el tratamiento para la tortícolis?

El tratamiento para la tortícolis tiene como objetivo relajar los músculos del cuello contraídos involucrados. Los tratamientos incluyen medicamentos, dispositivos físicos, toxina botulínica, fisioterapia, ejercicios de estiramiento y cirugía. En la mayoría de las personas, la tortícolis se resuelve en varios días a algunas semanas. Algunas personas desarrollarán problemas continuos en el cuello durante meses o años. Los espasmos musculares persistentes en el cuello pueden requerir la derivación a un neurólogo o cirujano.

¿Es la cirugía una opción para la tortícolis?

La cirugía está reservada solo para unos pocos casos selectivos. En este tratamiento, algunos de los nervios y / o músculos superiores del cuello se cortan selectivamente para prevenir la contracción muscular. El tratamiento quirúrgico a menudo ayuda, pero con frecuencia el cuello volverá a su posición de torsión después de varios meses. En raras ocasiones, la estimulación cerebral profunda se realiza insertando un cable en el cerebro donde se controla el movimiento y luego enviando señales eléctricas para interrumpir las señales cerebrales que causan tortícolis.

¿Qué medicamentos tratan la tortícolis?

  • Si tiene tortícolis espasmódica causada por un trauma o por medicamentos, el médico puede recetar relajantes musculares y medicamentos antiinflamatorios. Estos generalmente alivian los síntomas por completo en unos pocos días. Los medicamentos comunes para tratar la tortícolis aguda y espasmódica incluyen benztropina ( Cogentin ) o difenhidramina (Benadryl). Los profesionales médicos generalmente administran estos medicamentos en el músculo o a través de la vena. El médico puede agregar relajantes musculares o benzodiacepinas como Ativan o Valium . Los medicamentos se continúan en su forma oral durante 48-72 horas para evitar síntomas recurrentes. Las compresas de hielo y la terapia de masaje también se pueden usar para aliviar.
  • Para los espasmos musculares crónicos del cuello, un neurólogo puede administrar una inyección local de toxina botulínica A ( Botox ). Esta toxina proviene de la bacteria Clostridium botulinum . Actúa localmente para prevenir la contracción muscular en los músculos donde se inyecta. La toxina a menudo puede detener la tortícolis de la progresión a largo plazo y puede conducir a una recuperación completa. 

¿Cuáles son los remedios caseros, ejercicios y estiramientos para la tortícolis?

Una vez que le hayan diagnosticado tortícolis, existen algunos remedios caseros que pueden ayudar a aliviar los síntomas.

  • Acuéstate de espaldas . Los síntomas a menudo desaparecen durante el sueño , por lo que tomar un descanso para acostarse boca arriba puede proporcionar alivio.
  • Toca el lado opuesto de la cara, el mentón o el cuello . Esto engaña a su cuerpo y puede ayudar a que los espasmos se detengan temporalmente.
  • Aplica calor . Las compresas térmicas o las botellas de agua caliente aplicadas al cuello pueden ayudar a aflojar los músculos tensos.
  • Técnicas de reducción del estrés : sepa qué le causa estrés o ansiedad porque esto puede provocar tensión y empeoramiento de los síntomas.

Para los bebés, se pueden realizar estiramientos pasivos (estiramientos realizados con la ayuda de un padre o cuidador). En los bebés mayores , facilitar el movimiento activo puede ser útil, por ejemplo, usar imágenes o sonidos para lograr que un niño gire la cabeza en cierta dirección. Un fisioterapeuta recomendará estiramientos y otros ejercicios y le mostrará cómo hacerlos correctamente.

Los ejercicios de fisioterapia para adultos con tortícolis pueden incluir ejercicios de cuello graduados (paso a paso). Primero puede comenzar moviendo gradualmente su cabeza un poco más en cada dirección cada vez. Luego, trate de mantener la cabeza en la posición final por períodos más largos. Si no puede realizar estos ejercicios por su cuenta, es posible que otra persona lo ayude con movimientos pasivos suaves. Haga sus ejercicios varias veces al día, frente a un espejo cuando sea posible para ver si ha podido mover la cabeza más lejos. Consulte a un fisiatra o fisioterapeuta primero para obtener instrucciones sobre cómo hacer movimientos y ejercicios correctamente.

¿Cuál es el pronóstico de la tortícolis?

  • La prevención de la tortícolis puede no ser posible, pero el pronóstico para la tortícolis es generalmente bueno. Para la gran mayoría de las personas con tortícolis aguda, la afección desaparece en varios días a algunas semanas. Un pequeño número de personas desarrollará problemas continuos con el cuello durante meses o años.
  • Para los niños con tortícolis muscular congénita, la terapia física a menudo es exitosa y la intervención temprana puede prevenir problemas futuros.
  • Los medicamentos tratan con éxito a la mayoría de las personas con tortícolis aguda. Si una droga causó el espasmo, debe suspenderse.
  • La tortícolis espasmódica se trata con éxito con inyecciones locales de toxina botulínica A en combinación con medicamentos.
  • Si estas medidas conservadoras no tienen éxito, se puede intentar la cirugía de los nervios del cuello. Después de la cirugía, muchas personas a menudo tendrán alivio inicial, pero la mayoría recae después de varios meses.
  • Las complicaciones de la tortícolis incluyen deformidad del cuello y rigidez y dolor constantes en el cuello. Esta tensión constante puede provocar hinchazón muscular y síntomas neurológicos debido a la presión sobre las raíces nerviosas.
  • En algunos casos, las personas que quedan discapacitadas por el dolor de la tortícolis pueden tener dificultades para realizar las actividades diarias, ya no pueden conducir y pueden desarrollar depresión .

Causa de tortícolis

Lesiones de cuello y espalda

  • Alguien con una lesión en el cuello o la espalda puede tener dolor localizado, sensibilidad y rigidez. Los músculos a ambos lados de la columna vertebral pueden sufrir espasmos inmediatamente después de una lesión o hasta 24 horas después.
  • Adormecimiento, hormigueo o parálisis de una extremidad indica que puede haber ocurrido una lesión más grave.
  • Cualquier lesión penetrante en el cuello requiere tratamiento inmediato. Deje el objeto en su lugar hasta que el personal médico pueda retirarlo.

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